Ein detaillierter Blick auf Thailands „Green Rush“ und die aufstrebende Marihuana-Industrie

Anmerkung des Herausgebers: Dieser Artikel wurde ursprünglich im Diplomat veröffentlicht.

Im Jahr 2018 machte das von der thailändischen Militärjunta ernannte Parlament dem thailändischen Volk ein „Weihnachtsgeschenk“, indem es für die Änderung des Betäubungsmittelgesetzes von 1979 stimmte und Cannabis für medizinische und Forschungszwecke legalisierte. Die Entscheidung ist die erste ihrer Art in einer Region, die seit langem für ihre extremen Drogengesetze, harten Strafen und überfüllten Gefängnisse berüchtigt ist.

Thailand und der Rest Südostasiens haben seit Jahrzehnten strenge Drogengesetze und viele Länder der Region verurteilen Drogenhändler zum Tode. Allein in Thailand sind 200,000 Insassen wegen Drogendelikten in seinen berüchtigten überfüllten Gefängnissen eingesperrt. Aber angesichts der bevorstehenden Wahlen und der derzeitigen militärisch geführten Regierung, die neue Aussichten für Wirtschaftswachstum im Auge hat, wird Cannabis als Wundermittel angepriesen, das die Wirtschaft ankurbeln und gleichzeitig die Junta in ein fortschrittlicheres Licht rücken könnte.

Als Ergebnis der weltweit steigenden Cannabisakzeptanz, die zur medizinischen Legalisierung in Ländern auf der ganzen Welt geführt hat, schätzen Experten, dass die aufkeimende legale Cannabisindustrie bis 146 einen Wert von 2025 Milliarden US-Dollar haben könnte. Die Legalisierung von Freizeit-Cannabis in Kanada und Kalifornien zeigt eine weitere Kommerzialisierung von die einst verbotene pflanze ist so sicher wie lukrativ. Einige in Thailand sagen jetzt, das Land sei bereit, den globalen Cannabismarkt zu stören und als ernsthafte Konkurrenz für kanadische und amerikanische Unternehmen zu dienen.

Laut Jim Plamondon, Vizepräsident für Marketing der teilweise in ausländischem Besitz befindlichen Thai Cannabis Corporation, wird das Debüt thailändischer Firmen auf der Bühne den gesamten globalen Cannabismarkt stören, dank der Kombination aus Thailands Klima, Exportinfrastruktur und jahrhundertelangen Beziehungen mit der Pflanze. Plamondon sagt, dass die Verbraucher in naher Zukunft die Wahl zwischen zwei preisgekrönten, hochwertigen Produkten zu völlig unterschiedlichen Preisen haben werden.

„Stellen Sie sich vor, Ihr Nachbar steht in einer Cannabis-Apotheke und sieht zwei Unzen Cannabis von höchster Qualität vor sich“, sagt Plamondon. „Würde Ihr Nachbar die Unze kaufen, die 160 Dollar kostet, oder die Unze, die 20 Dollar kostet?“ Plamondon sagt, dass dies genau die Wahl ist, die in Apotheken auf der ganzen Welt präsentiert wird, sobald der globale „Krieg gegen Drogen“ unweigerlich zu Ende geht.

Thailands Beziehung zu Cannabis reicht Hunderte, wenn nicht Tausende von Jahren zurück. Die Pflanze hat eine lange Geschichte in der traditionellen chinesischen und ostasiatischen Medizin und wird zur Behandlung von Schmerzen und einer Reihe anderer Erkrankungen und Symptome verwendet und wurde traditionell als charakteristisches Gewürz in der thailändischen Bootsnudelsuppe verwendet. Als Teil der weitreichenden Veränderungen, die in den 1930er Jahren im Land vorgenommen wurden, einschließlich der Umbenennung des Landes Siam in Thailand, erließ das Land das Marihuana-Gesetz von 1934. Das Gesetz gilt als relativ milde und begrenzte die Strafen für jede Menge Cannabis auf weniger als eins Jahr.

1979 verabschiedete das Königreich das drastisch strengere Betäubungsmittelgesetz. Unter starkem Druck der USA verbot das neue Gesetz den Konsum von Cannabis in jeglicher Form und Freiheitsstrafen für den Vertrieb oder die Herstellung der Droge von zwei bis 15 Jahren, zusammen mit einer Geldstrafe von 40,000 US-Dollar. Zuvor stammten die meisten illegalen Cannabisimporte der Welt aus Thailand, und „Thai Sticks“, wie sie genannt wurden, waren jahrzehntelang der Goldstandard der Kiffer. Wie Peter Maguire, Autor des Buches „Thai Sticks: Surfers, Scammers, and the Untold Story of the Marijuana Trade“, anmerkt, bezeichnete ein Agent der US-amerikanischen Drug Enforcement Agency damals thailändisches Cannabis als die „kubanische Zigarre der Marihuana-Welt“.

Nachdem sich die westliche Einstellung geändert hat, scheint sich Thailand langsam aber sicher darauf vorzubereiten, dem historischen Beispiel zahlreicher anderer Industrien zu folgen und sein optimales Klima und seine niedrigen Lohnkosten zu nutzen, um den Cannabismarkt mit seinen Exporten zu dominieren. Wie könnten schließlich kanadische und amerikanische Unternehmen, die oft in Gewächshäusern anbauen und Trimmer 12 bis 15 Dollar pro Stunde zahlen, konkurrieren?

„Deshalb importieren Nordamerika, Europa, Japan, China, Australien und fast alle anderen Länder der ‚gemäßigten Zone‘ tropische Pflanzen wie Kokosnüsse, Vanille, Kaffeebohnen und Schokolade, anstatt sie in teuren Gewächshäusern anzubauen“, so Plamondon sagt, und fügt hinzu, dass es einfach viel billiger ist, solche Produkte zu importieren, als sie anzubauen.

Vor den 1980er Jahren stammte der Großteil des hochwertigen Cannabis, das nach Nordamerika und in andere Länder mit gemäßigtem Klima importiert wurde, aus Thailand. Jetzt könnte der Markt wieder in diese Richtung schwingen, sobald die Barrieren des gescheiterten „War on Drugs“ beseitigt sind.

„Im Moment ist es wie im Wilden Westen“, sagt Kitty Chopaka von der thailändischen Cannabis-Interessenvertretung Highland. „Es ist, als hätte sich gerade eine Goldmine geöffnet, und die Leute versuchen nur, die Schaufel zu holen und sich einzureihen.“

Kürzlich erließ die Junta eine Durchführungsverordnung, die es dem Ministerium für geistiges Eigentum erlaubte, Patentanträge zu widerrufen, die von ausländischen Firmen vor der Gesetzesänderung eingereicht wurden. Zwei Pharmagiganten, das britische Unternehmen GW Pharmaceuticals und das japanische Unternehmen Otsuka Pharmaceutical, hatten versucht, Patente auf natürlich vorkommende Cannabisextrakte anzumelden, was viele Gruppen und Forscher in der thailändischen Zivilgesellschaft befürchteten, dass dies zu einer ausländischen Vorherrschaft in der aufstrebenden Industrie führen würde.

Die protektionistische Politik könnte jedoch nach hinten losgehen. Das jahrzehntelange Cannabisverbot im Königreich hat die Thailänder benachteiligt. Durch die Abschottung des Sektors für große Firmen, die an der Finanzierung von Forschung interessiert sind, könnte die Regierung das anfängliche Wachstum der Branche hemmen. „Diese Expertise haben wir nicht. Wir haben nicht die Forschung“, sagt Kitty Chopaka, „also verstehe ich, wo sie benötigt wird – wo die großen Jungs eingreifen müssen.“
Die oft verschobenen Wahlen nach dem Militärputsch im Mai 2014 sind nun auf den 24. März 2019 angesetzt, und das wirtschaftliche Versprechen von Cannabis erhält viel Aufmerksamkeit. In ihrer politischen Plattform kündigte die politische Partei Bhumjaithai an, Landwirte zu unterstützen, die bis zu sechs Marihuana-Pflanzen für medizinische Zwecke anbauen. Der Generalsekretär der Partei sagt, dass Thailand sich an Kalifornien, dem weltweit führenden legalen Cannabismarkt, orientieren sollte, und behauptet, dass eine Pflanze in einem Jahr Marihuana im Wert von 70,000 thailändischen Baht (2,200 US-Dollar) produzieren kann.

Mehrere andere politische Parteien preisen Cannabis als neue Einnahmequelle von Thailands stark agrarorientierter Wirtschaft. Da mehr als 40 Thailänder in der Landwirtschaft beschäftigt sind, reagiert die Wirtschaft des Landes sehr empfindlich auf Preisschwankungen von Rohstoffen wie Gummi, Zucker und insbesondere Reis. Politiker wie Anuthin Charnwirakul von Bhumjaithai, die vor den Wahlen im März versuchen, die Unterstützung der Bauern zu gewinnen, könnten jedoch zu viel versprechen. Der globale Cannabismarkt ist derzeit überschwemmt und die Preise fallen. In den Vereinigten Staaten hat der Bundesstaat Oregon einen Sechsjahresüberschuss an Cannabis.

Thailands Zukunft als Asiens Zentrum für medizinisches Marihuana ist noch keine absolute Gewissheit. Das begrenzte medizinische Legalisierungsgesetz vom Dezember bedarf noch der erwarteten königlichen Genehmigung und hat einen Bewertungszeitraum von fünf Jahren. Die wirtschaftlichen Vorteile für den Agrarsektor des Königreichs und das Potenzial, seinen Status als führendes Ziel für Medizintourismus zu stärken – gepaart mit der guten PR für das regierende Militär, das nach den Wahlen im März danach strebt, an der Macht zu bleiben – bedeuten jedoch die Ankunft des berühmten Thailänders Stick-Cannabis auf dem angehenden Menü ist so gut wie sicher. Und wenn das passiert, werden die Cannabisgiganten, die derzeit in Nordamerika investieren, in Schwierigkeiten geraten.

SOURCEthediplomat.com
Herr Adam Judd ist seit Dezember 2017 Miteigentümer von TPN media. Er stammt ursprünglich aus Washington DC, Amerika, hat aber auch in Dallas, Sarasota und Portsmouth gelebt. Sein Hintergrund liegt in den Bereichen Einzelhandel, Personalwesen und Betriebsmanagement und er schreibt seit vielen Jahren über Nachrichten und Thailand. Er lebt seit über acht Jahren als Vollzeitansässiger in Pattaya, ist vor Ort bekannt und besucht das Land seit über einem Jahrzehnt als regelmäßiger Besucher. Seine vollständigen Kontaktinformationen, einschließlich der Kontaktdaten des Büros, finden Sie auf unserer Kontaktseite weiter unten. Geschichten senden Sie bitte per E-Mail an Pattayanewseditor@gmail.com Über uns: https://thepattayanews.com/about-us/ Kontaktieren Sie uns: https://thepattayanews.com/contact-us/